Aprovechando al máximo las ineficientes chimeneas abiertas

 

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En una chimenea tradicional el 80% del calor producido por la combustión de la leña se escapa junto con una gran cantidad de humo. A esto se suma la corriente de aire que genera esta ascensión de aire y humos calientes, causando el efecto de piernas calientes y espalda fría: el aire que sale por la chimenea entra por las ranuras y puertas de la vivienda.

Una de las propuestas (ejemplos a pie de página) para aprovechar al máximo una chimenea abierta, es colocar un insert u hogar de fundición de doble combustión con un equipo de filtrado e impulsión de aire automático. El equipo de filtrado e impulsión de aire introduce aire exterior que es calentado a través de la estufa, desplazando el aire interior y distribuyendo perfectamente el calor generado. Esto asegura un ambiente cálido en toda la vivienda y contínuamente renovado.

 

LA COMBUSTIÓN DEL HUMO, APUESTA SEGURA POR EL AHORRO: 

https://www.youtube.com/watch?v=KlMYjd-0Jh8

 

Sobre estufas y el proceso de la combustión:

 

La elección del hogar de combustión, estufa o insert, debe responder a las necesidades de calefacción de la vivienda. Por lo general, un aparato de 10-12kW/h es suficiente para calentar estancias de 90-120m2 siempre y cuando esta potencia sea entregada al ambiente y exista un buen grado de aislamiento en la vivienda. Esta transferencia de la energía contenida en la biomasa o leña se consigue con una estufa dotada de un sistema de combustión eficiente (llamado "doble combustión") y acompañado de una ventilación del aparato que transporte el calor lejos del hogar de combustión.

A día de hoy, en términos generales los aparatos de fundición con revestimiento interior de vermiculita tienen muy buena durabilidad y rendimiento, aunque suelen suponer una mayor inversión inicial.

Más allá de ajustar la potencia de la estufa a las necesidades de la vivienda, un aspecto muy importante a observar en una estufa de leña además de los materiales empleados en su fabricación, son las entradas de aire para la combustión. Una estufa de doble combustión debe necesariamente tener entradas de aire secundario, regulable o no. Son tres las ubicaciones habituales de estas entradas para el aire primario y secundario.

Aire primario:

1. cajón de la ceniza-rejilla

2. parte superior del cristal

Aire secundario:

3. fondo de la cámara de combustión, aprox. a 2/3 de su altura

La primera entrada, 1. de aire debe poderse regular hasta cerrarla por completo una vez la estufa está caliente (si dispone de la entrada del tipo 2.) Ciertos fabricantes suprimen directamente esta entrada inferior. Para la combustión de leña (no así para carbón) sólo es necesario este aporte de aire inferior durante el encendido, y este se puede aportar encendiendo con la puerta entre-abierta.

La entrada 2. de aire viene siendo habitual ya en estufas más modernas y es llamada a veces "Air-wash", por el efecto de limpieza que produce la cortina de aire más frío que desciende por el cristal, impidiendo así que el humo lo ensucie. Esto lo hacen muchos fabricantes no poniendo el cordón superior de sellado del cristal y regulando el tiro con el aire inferior (1.) Estufas más deseables con mayor rendimiento precalientan este aire, y posibilitan su regulación reemplazando así a la entrada 1. como aire de control de la combustión.

La tercera entrada de aire o aire secundario, al fondo y (en algunos casos como en el diagrama más abajo) parte superior de la cámara de combustión, es siempre precalentado y es el encargado de incendiar el humo provocando la doble combustión. El aire entra en la parte alta de la cámara por efecto venturí y diferencia de temperatura, quemando los gases (humos) que producen las otras entradas de aire: A mayor entrada de aire 1. y/o 2. mayor producción de humo y por tanto más llamas y calor. La primera combustión genera humo y la segunda lo quema, de ahí lo de doble combustión.

En caso de ya tener una estufa sencilla esta se puede mejorar recubriendo su interior con paneles de vermiculita. Esto hace aumentar la temperatura de la combustión y la proyección de calor hacia el frente. Todavía se puede mejorar más añadiendo entradas de aire trasero a 2/3 de la altura, lo cual empieza por perforar la pared trasera de la estufa a la menor altura posible, y fresando la parte trasea del panel de vermiculita que cubre el fondo de la estufa, a modo de guía para el aire. La estufa debe tener un regulador de tiro en la salida para poder controlar siempre el flujo de aire/potencia de combustión.

 

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A pesar del incremento de rendimiento que aporta la doble combustión en la quema de biomasa, no todo son buenas noticias. Se sabe que en el proceso se generan muy altas temperaturas, facilitando la combinación del nitrógeno con el oxígeno y formando así los dañinos óxidos de nitrógeno o NOx. Hay estudios a nivel de combustión industrial que sí contemplan entradas de aire fresco(sin precalentar) tras la doble combustión, que ayudan a oxidar/quemar el CO que pueda quedar en los gases pero sobretodo, ayuda a disminuir la temperatura de los gases de combustión. Este descenso de temperatura disminuye la formación de NOx. Las calderas, estufas de pellets, gasoil, leña de doble combustión, ect, generan NOx.

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Lo mejor sin duda, hablando de estufas de leña, es un aparato duradero (prefriblemente cuerpo de fundición y cámara de vermiculita) con rendimientos acordes al conocimiento actual (>75%), e instalarlo en una vivienda con buenos niveles de aislamiento, para así usarlo lo imprescindible puesto que el mejor ahorro es la energía que no se consume.

Cabe resaltar el hecho de que en España por norma general, la potencia media de las estufas disponibles en el mercado superan con mucho a las ofertadas en países mucho más fríos, en los que se prefieren menores potencias pero cotas de rendimiento mayores. Es fácil pues encontrar aquí estufas con cámaras de combustión rudimentarias y 16-18kW, mientras que es prácticamente imposible encontrarlas de 4-5kW con calidades similares a las que fácilmente se encuentran en por ejemplo, Inglaterra, por no hablar de países más nórdicos en los que el grado de refinamiento en el diseño de estufas es realmente elevado.

 

 

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  • Insert de fundición, de eficiencia mejorada con aislante de vemiculita, sistema de doble combustión y ventilación externa para la recuperación de calor
  • Estilos variados, resultado invariable: ahorro
  • Ventilador exterior insonorizado y filtro para la introducción de aire limpio en la cámara del hogar, aumentando la eficiencia en la extracción de calor y su distribución en la vivienda
  • Insert de fundición en antigua chimenea abierta, ahora sellada con aluminio y aislada con lana de roca
  • Hogar de doble combustión en antigua chimenea abierta
  • Ventilador para la introducción de aire exterior por la parte trasera del hogar
  • Filtro exterior
  • Estufa modificada con el objeto de aumentar su eficiencia: cámara de combustión aislada y entradas de aire secundario